世界一周を競ったふたりの女性記者3

3.エリザベス・ビズランドの旅


アメリカ大陸横断とエリザベスの後悔

ニューヨークのグランド・セントラル駅を夕刻、出発したエリザベスは、シカゴへ向かいます。一等客室のあまりの豪華さに、戸惑いながらも旅を始めました。
シカゴの駅に到着したときは夜遅く、コスモポリタン社が寄越すはずの迎えはありませんでした。
周囲は知らない人々ばかり。たった一人のエリザベスは孤独感に襲われます。仕方なく、軽食堂で夕食をすませたあと、オハマ行きの列車に乗り換え、旅を続けました。
当時、女性がひとりで外食をするのは、非常識とされていました。エリザベスは居心地の悪さを感じながら、駅をあとにします。

オハマに到着後、郵便急行列車に乗り換え、オグデンへ出発。遅れを取りもどすため、熟練の操縦士が猛スピードで列車を走らせます。
車内は揺れ、乗客たちは船酔い状態。あまりの乗り心地の悪さに、エリザベスは旅を始めたことを後悔するのでした。

今頃、わが家のアパートでは、姉が温かい食事を作って食べ、友人たちはお茶会で楽しいおしゃべりをしているはず。
そもそも始めから乗り気でなかったエリザベス。
突然、社命で旅をすることになり、その日の夕刻に出発。おまけに会社が案内をよこさず、孤独な旅を強いられる。
ライバルだという、ワールド社の女性記者のことなど興味はない。なのに、新聞は自分たちのことを書きたて、いやでも世間に知られてしまう。
しかし社命を拒否すれば、仕事はなくなるだろう。世界一周が成功すれば、二年間は特別待遇で高報酬が約束される。

旅を始めてサンフランシスコに到着するまでは、自分でも何をしているかわからない状態だった、と彼女は語っています。


太平洋横断、横浜に感銘。そして香港

サンフランシスコのパレスホテルに宿泊したあと、エリザベスはオセアニック号に乗船します。行き先は日本の横浜でした。
太平洋横断の旅は非常に単調で、何日も青い海ばかり。だから同乗した女性客たちとおしゃべりをし、退屈を紛らわせます。ピアノや読書、ゲーム、手芸等。
当時、女性から男性に話しかけるのは、はしたないとされていたのもあり、エリザベスの友人は女性ばかりでした。
(といっても、進歩的なネリーはしょっちゅう男性と会話する描写がありますが)

客船は嵐に遭遇しつつ無事、横浜に到着。途中、富士山の威容を目にし、エリザベスは感激します。それぞ、日本の神の山だ、と。
そして下船してからも、美しい日本の景色や小物、料理、清潔で礼儀正しい人々に感銘を受け、おみやげをたくさん買い込みます。荷物の少ないネリーとちがい、女性らしいエリザベスは大きなトランクを持参していました。

そんな日本の文化にも一つだけ違和感があったのが、人力車です。
馬でなく、人が車を挽くなんて!
ネリーも香港で驚愕していましたが、エリザベスも同様でした。

日本を気に入ったエリザベスは、世界一周旅行を終えた後年、長期滞在で訪れています。

横浜を出航して、次の目的地、香港へ到着したあと、エリザベスは友人のドイツ人夫妻の屋敷に滞在します。
丘の上に立つ高級住宅街には、8000人ほどの外国人が住み、その眼下に広がる街には16万人もの中国人が住んでいたといいます。
住宅街にはテニスコートもあり、まるで小さなイギリスがそのまま再現されたようでした。
エリザベスは香港の雑多で混沌とした活気に目を見張り、大英帝国の威光を感じ取りました。世界中、どこへ行ってもはためくユニオンジャックに。


シンガポール、コロンボ、アデン、イタリアへ

香港からシンガポールへ向かう客船テムズ号で生活するうちに、エリザベスは自分は旅が好きだったのだ、と思うようになります。
ゆったりと穏やかに過ぎていく時間、美しい自然と景色、母国とちがう熱帯の暮らし、空、山、海の色……。
船ではイギリス料理が出され、ディケンズの小説に登場したメニューを楽しみます。同船しているイギリス紳士たちの多彩なアクセントに、アメリカ南部の男たちにはない優雅さに惹かれました。

シンガポールに停泊したその日、ホテルに宿泊。夕食にカレーを食べ、部屋に泊まった夜、巨大ネズミがエリザベスの服をかじります。追い払うことができず、仕方なくそのまま放置しました。

翌日はシンガポールの街を観光し、テムズ号に戻るのですが、船倉につれていく途中の囚人が逃亡します。海を泳ぐも、ボートに乗った船員に捕らえられました。それで出航が遅れましたが、それについてエリザベスは特にコメントしていません。

セイロン島のコロンボでブリタニア号に乗り換え、イタリアのブリンディジを目指します。途中、アデンに停泊し、夜に街を観光します。

岩山だらけの乾いた都市でしたが、エリザベスは神秘的な光景に感動します。アデン・タンクという、古代人が掘った巨大な貯水池の描写は、神話混じりで書かれています。
歴史に思いをはせ、この旅の日々は記憶として、いつでも再会できるのだ、とエリザベスは嘆息しつつ、本当の人生を生きてみたい、と思うのでした。


ロンドン、不運続きの大西洋横断

ブリンディジからインド郵便列車に乗り込みます。税関の荷物検査に遅れが生じ、間一髪で間に合いました。
エリザベスの当初の計画では、パリを経由して、ル・アーブルの港で高速蒸気船に乗り換える予定でした。しかし、行き違いがあり、郵便列車が遅れたために蒸気船はすでに、出発したというトマス・クック社の代理人から聞かされます。
急遽、予定を変更して、ロンドンへ向かうことになりました。

しかしそれは誤報で、実際に高速船ラ・シャンパニュー号は三時間もエリザベスの乗船を待っていたのです。その遅れは損害訴訟に発展しかけました。
結局、誤報の原因は後日になっても判明しませんでしたが。

ドーバー海峡を渡り、ロンドンに到着。そこから急いで、帰国の手段を探すのですが、最悪なことに、大西洋を横断する船は航行を取りやめ、来週へ延期となっていました。

なんとか手段を確保しようと、列車でアイルランドのホーリーヘッドへ向かいます。それまでの間、食欲がなくあまり眠れませんでした。
当初は乗り気でなかった旅でしたが、ここまで来るとどうしてもネリー・ブライより早く、ニューヨークに到着したくなったのです。それだけ、旅は充実したものでした。

不運は続き、アイルランドの天候は荒れ、ホテルの厨房が故障していたため食事は冷たい紅茶と固いパンだけ。
天候が悪く、食料も乏しく、活気のない人々の様子に、エリザベスは実感せずにいられませんでした。貧しさのあまり、人々がニューヨークへ移民をしたのだと。
三日ほど待って、ようやくボスニア号に乗船したとき寒さと空腹で疲れ果てていました。

さらに不運が重なり、大西洋を航行する船は絶えず冬の嵐に見舞われます。
コスモポリタン社は「エリザベスが誤ったルートを選んで帰国したからだ」と言ってましたが、実際は西廻りの航路が原因でした。
ネリーが大西洋を横断した11月はまだ嵐は少ない時期ですが、1月、大西洋の航路は荒れます。
不快な旅をようやく終えたエリザベスは、ついに自由の女神を見たのでした。


1.ふたりの女性記者

2.ネリー・ブライの旅

3.エリザベス・ビズランドの旅

4.ゴールとその後のふたり